DATOS UTILES

Información turística: el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) tiene 5 oficinas: Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Plaza de la Cultura a la entrada del Museo de Oro, Sede Central ICT en la Uruca frente al Puente Juan Pablo Segundo, en la frontera con Nicaragua y en la frontera con Panamá. Las oficinas tienen horario de atención de 8 a.m. a 4 p.m. El teléfono de la central es 2299-5800, o la línea gratuita 800-turismo. En estas oficinas se brinda información como direcciones, horarios, mapas, brochures y mucha más información de su interés.

Servicios a disposición:
aerolíneas, agencias de viaje, alquiler de vehículos, servicios de shuttle y transporte turístico, restaurantes, hoteles de todo tipo, bancos, supermercados, tiendas, aceptación de las tarjetas de crédito más reconocidas y todos los servicios públicos como transporte, telecomunicaciones, le facilitarán su visita a este encantador país.

Transporte:
hay un buen servicio de buses y pueden ser abordados en casi cualquier parte. Las tarifas son muy cómodas y los conductores llevan monedas para dar cambio si es necesario. Por ejemplo la ruta San José-Sixaola, que es un viaje de 5 horas por aproximadamente 240 kms, cuesta en autobús $10 (a diciembre de 2008). Los taxis oficiales son de color rojo y están identificados con un triangulo amarillo, también tienen tarifas muy razonables y se pueden abordar con facilidad en las principales localidades. Además, existen numerosas agencias de alquiler de vehículos en las ciudades y principales focos turísticos. Los vehículos todo terreno son los más recomendados, debido a la evidente geografía montañosa y la humedad de los suelos que mantiene a algunas carreteras en condiciones poco comunes para los turistas de otras latitudes.
También hay servicio aéreo en pequeños aviones mono y bimotores con conexiones diarias entre los principales destinos turísticos y con tarifas razonables comparadas con el tiempo que le ahorrarán desplazarse vía terrestre. Incluso se pueden alquilar para uso particular.

¿Cómo encontrar una dirección? En el centro de San José las calles van de norte a sur y las avenidas de este a oeste. Las calles que van al este de la Calle Central tienen números impares y las que van al oeste, números pares. Las avenidas que van hacia el norte de la Avenida Central tienen números impares y las que van al sur, números pares. El número de las calles y avenidas es difícil encontrarlo, sólo las edificaciones más antiguas lo conservan sobre la pared esquinera.
Para los turistas, la forma de dar las direcciones en Costa Rica es todo un dilema, pues al carecer de nombres de calles y rotulación, se usan como referencia los colores de las casas, el tipo de estructura (dos pisos, de madera, cemento o ladrillos), los árboles y plantas del jardín (buganvilias, palmeras, almendros y mangos), y no le extrañe si le nombran una vaca, o un perro de manchas. Por eso decimos que damos las direcciones “a la tica”.
Los costarricenses somos conocidos como personas educadas, amistosas y colaboradoras. No dude nunca en pedirle direcciones o ayuda a un tico. De seguro se detendrá y le dedicará más tiempo del que usted imaginó.

Horarios de oficina y comercios:
las oficinas de Gobierno, embajadas y consulados abren de 8 a.m. a 4 p.m. La oficina de Inmigración en La Uruca cierra a las 3 p.m. Los bancos tienen horarios de 9 a.m. a 3 p.m. Los demás comercios como tiendas, generalmente tienen una jornada continua de 8 a.m. a 7 p.m. En la ciudad hay supermercados abiertos incluso hasta la media noche.

Banca y Moneda:
la moneda oficial es el colón. Los billetes tienen denominaciones de ¢1000, ¢2000, ¢5000 y ¢10000. Mientras que las monedas van desde ¢1 a ¢500. El tipo de cambio es flotante en relación con el dólar americano, el cual puede ser cambiado en los bancos. A la fecha de finales del 2008 un dólar vale ¢530. La gran mayoría de los comercios turísticos aceptan esta moneda. Con respecto a las tarjetas de crédito, Visa y Mastercard son las más aceptadas por los comercios; American Express tiene menor acogida, pero son sus cheques de viajeros los únicos que se aceptan en los bancos. Sin embargo, tome en cuenta que en las zonas rurales estos servicios son muy limitados, pues a veces ni se cuenta con teléfono.

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Electricidad y agua: la electricidad es de 110 voltios, AC. Los conectores y enchufes son de estilo americano. En algunas zonas rurales, no se cuenta con electricidad, teniendo algunas la opción de generadores propios o energía solar. El agua es potable en casi todo el país, contando con ASADAS (organizaciones comunales que velan por el suministro de este recurso y su protección).

Servicios de salud:
Costa Rica es un país con un alto nivel en servicios de salud y seguro social en donde a ninguna persona nacional o extranjera se le niega la atención médica que requiera. La Caja Costarricense de Seguro Social o “La Caja”, tiene una amplia red de hospitales, clínicas y EBAIS (Equipos Básicos de Atención Integral de la Salud), distribuidos por todo el país. Asimismo, en los principales centros poblacionales encontrará consultorios, clínicas y hospitales privados.

Emergencias: se utiliza también el servicio 911, que conecta con los bomberos, Cruz Roja, policía, tránsito y otras entidades correspondientes.

Correo postal: hay oficinas de correo en casi todos los centros poblacionales. La oficina central de Correos de Costa Rica está en San José en calle 2, entre avenidas 1 y 3. También se brinda el servicio de telégrafo.

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Impuestos y propinas:
a todos los hoteles, por ley se les exige cobrar el Impuesto de Ventas (13%). Los restaurantes también por ley deben cobrar el 13% de Impuesto de Ventas y un 10% del Impuesto de Servicio que se distribuye internamente entre los saloneros y meseras del establecimiento (esto se equipara a lo que en otros países llaman propina). Sin embargo, si usted ha recibido un servicio excepcional, está en su decisión el reconocer con un incentivo extra.

Entrada y visado: los ciudadanos de Estados Unidos, Canadá, Europa, junto con la mayoría de los países latinoamericanos y centroamericanos, no necesitan visa para ingresar a Costa Rica. Para más información, así como del resto de países puede ver en el sitio web del Ministerio de Relaciones Exteriores: http://www.rree.go.cr/

Su identificación:
siempre lleve consigo su pasaporte o una copia legible de las primeras páginas y aquella en donde está estampado el sello de ingreso al país. El pasaporte debe tener al menos 6 meses de validez. La copia no es válida para trámites en bancos.

Salida aérea: asegúrese de confirmar su vuelo con 72 horas de anticipación. El día de salida, llegue al aeropuerto al menos dos horas antes de la hora de salida de su vuelo. Recuerde que todo viajero por vía aérea deberá pagar $26 del Impuesto de Salida del país.

Artesanías y souvenirs: hay numerosas tiendas de souvenirs en San José y centros turísticos que ofrecen artesanías hechas a mano en madera, tejidas, en cerámica, así como joyería (diseños precolombinas en oro y plata) y productos de cuero. Asimismo, la ciudad de Moravia (a 20 minutos al noreste de San José), es bien conocida por sus pequeñas y bien surtidas tiendas de artesanías. También, a una hora al noroeste de San José, y en la provincia de Alajuela, se encuentra la población de Sarchí, famosa por sus carretas típicas pintadas a mano y la forma particular de tallar la madera.

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Vida nocturna y entretenimiento: San José ofrece entretenimiento de primera clase cuando se oculta el sol. Desde clubes nocturnos que ofrecen estilos musicales modernos como también los apetecidos ritmos tropicales de salsa, merengue, cumbia, swing criollo tico, reggae y calipso hasta conciertos de música clásica, ballet, danza moderna, teatro y cines. Aunque no de igual manera, las zonas rurales también tienen su propia propuesta y encanto nocturno, con el sonido de grillos, ranas, lechuzas y otros singulares intérpretes. Puede ser que si usted gusta de este tipo de entretenimientos, sea afortunado y llegue a uno de estos pueblos en momentos de fiestas.

Restaurantes y comidas: los hay para todos los gustos, de cocina francesa, italiana, española, japonesa, mexicana, tailandesa, argentina, libanesa y por supuesto, la típica y deliciosa cocina costarricense. Hay restaurantes elegantes, en donde las creaciones del chef no tienen nada que envidiarle a aquellas de las grandes ciudades cosmopolitas. Existen también las más populares cadenas de comidas rápidas. Atrévase también a entrar a estos pequeños restaurantes que llamamos “sodas”, muchos ubicados a las orillas de las carreteras, en donde le aseguramos que comerá los más exquisitos platillos costarricenses a precios muy cómodos (máximo $5 una comida completa). Aquí las cocineras le ofrecerán el “plato del día” y los “casados”, que son enormes platos con carne o pescado, verduras, picadillos, ensalada y por supuesto, arroz y frijoles. Le sorprenderá la limpieza que derrochan estos sitios, sólo basta con mirar los impecables delantales y paños de las cocineras.

Clima: Costa Rica es un país tropical situado entre dos océanos y con una geografia compleja que origina variadas condiciones climáticas y dan lugar a zonas de vida que van desde el bosque tropical seco hasta el páramo. Por lo general las temperaturas oscilan entre los 14 y los 22 grados centígrados. Si bien en el país no hay estaciones climáticas definidas y el clima de cada región se mantiene relativamente estable durante todo el año, se presentan ligeros cambios según sea época de “verano” (temporada seca) o “invierno” (temporada lluviosa). La temporada de “verano” suele ser de diciembre a abril y la de “invierno” de mayo a noviembre.

Idioma: como en todo país, siempre el uso del lenguaje es diferente aunque se trate de un mismo idioma. En Costa Rica hablamos español en su mayoría, pero también existen otras lenguas nativas e introducidas. No dude en preguntar cuando alguna palabra no le sea familiar o no aparezca en su diccionario, pues algunas veces se excede del lenguaje “pachuco”, como se le llama en Costa Rica al lenguaje popular y no reconocido por la Real Academia Española.

ENTRETENIMIENTO

Para definir a Costa Rica hay que buscar en los adjetivos que hagan referencia a la naturaleza, a los espacios vírgenes y a la aventura.

Para los amantes de las llamadas actividades ecoturísticas, Costa Rica es el destino ideal ya que existe una amplia oferta para realizar excursiones a los lugares más interesantes y recónditos nunca antes imaginados. Explorar los más de veinte Parques Naturales, las ocho Reservas Biológicas, las Areas Protegidas que alcanzan más de un millón de hectáreas o la preciosa zona declarada Monumento Nacional, puede convertirse en un auténtico placer. Aquí abundan los paisajes indescriptibles, ricos en fauna y flora endémica. La aventura de explorar es una experiencia que difícilmente se olvida.

Entre los lugares más frecuentados se encuentran los Parques Nacionales del Volcán Arenal, Santa Rosa, Palo Verde, Corcovado, Volcán Irazú o el Tortuguero. En este último se puede disfrutar del maravilloso espectáculo de los cientos de tortugas avanzando en la arena de las playas para poner sus huevos. Si prefiere emociones más fuertes, acuda al Parque nacional de Guanacaste donde se pueden ver las impresionantes erupciones nocturnas del volcán.

Para los amantes de los deportes náuticos, Costa Rica ofrece una amplia variedad de posibilidades, especialmente el submarinismo. Las aguas del país acogen una increíble y exótica flora marina. El surf., la pesca, la navegación, el remo o el rafting son otras de las opciones a desarrollar aprovechando la fuerza de los rápidos y torrentes de los ríos de la región. Pero el país también ofrece preciosas playas de arenas blancas y aguas cristalinas para nadar tranquilamente o bien, para tomar el sol.

En cuanto al entretenimiento urbano, las principales poblaciones cuentan con discotecas, bares, cines, cafés, museos, excelentes restaurantes y otros muchos locales de diversión. En San José, además, se puede asistir al Teatro y disfrutar con diversas representaciones de arte dramático, ballet, opera, música, etc.

FESTIVIDADES

En Costa Rica las fiestas son una constante y una delicia, ya que al colorido de las mismas se une la alegría y simpatía de los costarricense, siempre dispuestos al baile y a la celebración.

El 1 de enero se festeja por todo lo alto el comienzo del Año Nuevo.

El 19 de marzo día de San José, patrón del país y, como no, de su capital que se viste de gala para su Fiesta Mayor.

En los meses de abril o marzo (dependiendo del año), durante una semana, se sigue con fervor la Semana Santa, ya que la mayoría de la población es católica, con procesiones, Vía Crucis y otros actos religiosos de interés.

El 11 de abril es el Día de Juan Santamaría, héroe nacional en la Batalla de Rivas que tuvo lugar en 1856 y que le enfrentó con William Walker.

El 1 de mayo se conmemora, como en casi todo el mundo, el Día del Trabajo.

El 29 de junio es el Día de San Pedro y San Pablo.

El 25 de julio es un día muy especial, es el Día de Guanacaste, en el que se conmemora la anexión al país de la Provincia de Guanacaste que en otros tiempos pertenecía a Nicaragua.

El 2 de agosto es la Virgen de los Ángeles, patrona de Costa Rica y el 15 del mismo mes La Asunción. Justo un mes más tarde, el 15 de septiembre es el Día de la Independencia, día en el que todo el país se viste de gala para celebrarlo.

El 12 de octubre se conmemora el Descubrimiento de América con el popular Día de la Raza.

En diciembre resaltan dos fiestas: el 8 La Inmaculada Concepción y el 25 el Día de Navidad. El 31 de diciembre los habitantes de Costa Rica esperarán la Noche Vieja, para recibir el nuevo año, entre bebida, comida, música y danza.

MEDIOS DE COMUNICACION

Televisión
Se cuenta con canales que transmiten en español e inglés, así como el sistema por cable en ambos idiomas. Algunos hoteles poseen señal vía satélite.

Radio
Operan gran cantidad de radioemisoras tanto en A.M. como en F.M., a nivel nacional.

Periódicos
Diariamente se editan cinco periódicos y existen varios semanarios en español, así como publicaciones semanales y mensuales en idioma inglés. Además se editan revistas con variada y útil información.

GOBIERNO
Por ser una república democrática su sistema político está dividido en tres poderes:

  • Poder Ejecutivo: Presidente de la República, elegido mediante sufragio directo, cada cuatro años, se puede reelegir después de ocho años. Dos Vicepresidentes. Un Gabinete Presidencial compuesto por 18 Ministros de Estado, que asumen carteras en lo económico, lo social, lo productivo y lo cultural.

  • Poder Legislativo: integrado por 57 diputados (representantes populares, responsables de dictar leyes).
  • Poder Judicial: lo forma una corte Suprema, que consta de cuatro Salas. Asimismo, lo integran los Tribunales Superiores y Juzgados en cada materia.

Según los dispone la Constitución Política de Costa Rica, el Tribunal Supremo de Elecciones, con independencia de los Poderes de la República, es el encargado de la organización, dirección y vigilancia de los procesos electorales que se realizan cada cuatro años.

RELIGION
El catolicismo es la religión oficial, pero la libertad de culto está garantizada.

Iglesias
Casi la totalidad de los costarricenses practican la fe cristiana, en la iglesia católica. Es así como, dentro de una considerable cantidad de casas de oración religiosas, los católicos se destacan por su número y por el esfuerzo que las comunidades ponen para construirlos y mantenerlos lo mejor posible. De allí que el país cuente con varios que resultan dignos de mencionar. Los templos por lo general están ubicados en lo que en la época colonial era la Plaza Mayor y con su puerta principal en dirección oeste. Destacaremos la Catedral Metropolitana, en San José, la Iglesia de San Isidro de Coronado de estilo gótico, ubicada a pocos kilómetros de San José, la Basílica de Nuestra Señora de los Angeles (Provincia de Cartago) consagrada Patrona Nacional. Conservamos algunos templos construidos en la época colonial como: El de Orosi, Quircot, Nicoya y Heredia. En el primero está instalado un museo religioso importante, que esta al cuidado de la orden religiosa. Todos ellos y más forman parte de nuestro gran Patrimonio Nacional.





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